Retratos de los Bajau, los últimos nómadas del mar

 

Los Bajau son una etnia musulmana asentada en el Triángulo de Coral, región del sudeste asiático, entre Filipinas, Malasia e Indonesia. Durante generaciones han vivido en el mar buceando y pescando, y rara vez ponen un pie en tierra. Viven en casas flotantes sobre pilotes y embarcaciones construidas por ellos mismos. Se alimentan de lo que pescan y fabrican incluso las ropas que llevan.

Aunque en las últimas décadas su forma de vida está cambiando y están siendo forzados a establecerse en tierra, todavía quedan muchos que mantienen sus tradiciones, aunque las nuevas formas de pesca de las poblaciones costeras (con dinamita o cianuro) están causando un enorme daño a las aguas y a sus especies.

Sus orígenes se relatan en la leyenda de una princesa de Johor, Malasia, que fue arrasada por una inundación repentina. Su padre afligido ordenó a sus súbditos que fueran a buscarla y que regresaran sólo cuando hubieran encontrado a su hija. Ya que nunca encontraron a la princesa, los buscadores se convirtieron desde entonces en habitantes errantes del arrecife, una serie de tribus de marineros nómadas o «gitanos del mar» que los habitantes de la zona, por rasgos y tradiciones comunes, llaman Bajau.

 

Retratos de los Bajau
Imagen: Réhahn

Retratos de los Bajau
Imagen: Hesham Alhumaid

Retratos de los Bajau
Imagen: Réhahn

Retratos de los Bajau
Vía: fkphotography-kk.blogspot.com

Retratos de los Bajau
Imagen: Ng Choo Kia

Portraits of the Bajau, the Amazing Last Sea Nomads (7)
Imagen: Réhahn

Portraits of the Bajau, the Amazing Last Sea Nomads (8)
Imagen: Réhahn

Portraits of the Bajau, the Amazing Last Sea Nomads (9)
Imagen: Ng Choo Kia

Portraits of the Bajau, the Amazing Last Sea Nomads (10)
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Portraits of the Bajau, the Amazing Last Sea Nomads (11)
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Portraits of the Bajau, the Amazing Last Sea Nomads (12)
Imagen: Ng Choo Kia

Portraits of the Bajau, the Amazing Last Sea Nomads (13)
Imagen: Réhahn

Portraits of the Bajau, the Amazing Last Sea Nomads (14)
Imagen: Ng Choo Kia

Portraits of the Bajau, the Amazing Last Sea Nomads (16)
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Portraits of the Bajau, the Amazing Last Sea Nomads (17)
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Portraits of the Bajau, the Amazing Last Sea Nomads (18)
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Portraits of the Bajau, the Amazing Last Sea Nomads (19)
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Portraits of the Bajau, the Amazing Last Sea Nomads (20)
Imagen: Ng Choo Kia

Portraits of the Bajau, the Amazing Last Sea Nomads (21)
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Imagen: James Morgan

Portraits of the Bajau, the Amazing Last Sea Nomads (23)
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Portraits of the Bajau, the Amazing Last Sea Nomads (24)
Imagen: Ng Choo Kia

Portraits of the Bajau, the Amazing Last Sea Nomads (25)
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Portraits of the Bajau, the Amazing Last Sea Nomads (26)
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Portraits of the Bajau, the Amazing Last Sea Nomads (27)
Imagen: Ng Choo Kia

Portraits of the Bajau, the Amazing Last Sea Nomads (28)
Imagen: Ng Choo Kia

Portraits of the Bajau, the Amazing Last Sea Nomads (29)
Imagen: Réhahn

Portraits of the Bajau, the Amazing Last Sea Nomads (30)
Imagen: Réhahn

Durante generaciones, los Bajau se adaptaron a su medio ambiente marítimo y, aunque marginales, sus conocimientos eran venerados por los grandes sultanes malayos, que contaban con ellos para establecer y proteger sus rutas comerciales. Están altamente cualificados para el buceo libre, descendiendo a profundidades de hasta 30 metros para cazar peces o buscar perlas y pepinos de mar, un manjar y mercancía de cambio para los Bajau.

En la zona se los puede reconocer por la ropa colorida que usan, hecha a mano con tela Dastar tradicional. Sus músicas y danzas son similares a las de los gitanos, con algo de similitud a las danzas típicas de España como el flamenco. Actualmente existe un enorme apogeo de los Bajau filipinos en Pulau Gaya, frente a las costas de la región de Sabah, muchos de ellos son inmigrantes ilegales en la isla de Malasia.

Fuente: Comerviajaramar.com

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